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miércoles, 24 de agosto de 2016

Nuevos sensores de datos del aire para aviones del siglo XXI

Accidentes como el de Air France 447 (donde los microcristales de hielo que provocaron la obturación de los tubos Pitot contribuyeron al desastre), o el de Aeroperú, donde unas cintas adhesivas bloquearon los orificios de las tomas estáticas, podrían no volver a suceder si los nuevos sensores basados en tecnología láser dan los resultados esperados. Un puñado de empresas norteamericanas están tratando de conseguir sistemas de datos del aire basados en esta tecnología. 

Los sistemas de datos del aire son los encargados de detectar los parámetros físicos de la atmósfera y transformarlos en señales electrónicas que luego puedan ser transformadas y enviadas a la cabina de vuelo y a otros sistemas. Estos datos deben de ser "entendibles" para el piloto y para ello se transforman para poder ser presentados en pantallas o instrumentos de vuelo. Dichas señales son también empleadas por los sistemas de vuelo automático (auto-pilot y auto-throttle) y otros sistemas o subsistemas que forman parte de la aviónica de la aeronave, como el FMS por poner un ejemplo.

lunes, 22 de agosto de 2016

Humor aeronáutico



Hélices IV: Tipos y eficiencia

Tipos de hélices

Se podrían distinguir "Fixed pitch" o paso fijo y paso variable (variable pitch) de las cuales se pueden encontrar tres tipos. Las llamadas ajustables solo en tierra, las que tienen dos posiciones y las que tienen múltiples posiciones. Dentro de estas últimas se encuentran las ajustables manualmente, las semi-automáticas y las automáticas. 



Las hélices de paso fijo no pueden ajustar la pala de la hélice para mantener un AoA constante. Este tipo de hélices son más propias de aviones ligeros y pequeños donde lo que cuenta es la economía. En estos casos se montan este tipo de hélices que son más sencillas, ligeras y menos costosas en terminos de adquisición y mantenimiento. Están diseñadas para operar al régimen de revoluciones (RPM) más frecuente en ese aeroplano en particular. Normalmente son aeroplanos de pocas prestaciones como las Cessna serie 150. Aún recuerdo mi Cessna 152 con la que me saqué el PPL en Fort Worth y tenía una velocidad de crucero de unos 80 nudos.

Hélices III: más teoría para pilotos (osea en plan sencillo)

Teoría de la hélice



La hélice es una herramienta que crea empuje al transformar la energía del combustible en movimiento rotatorio. Un avión a reacción mueve relativamente poco aire pero a una gran velocidad. La propulsión con hélice mueve una gran cantidad de aire, pero a una velocidad menor.

miércoles, 17 de agosto de 2016

Hélices II: Teoría y disposiciones poco usuales

Una hélice es una herramienta que crea empuje al transformar la energía del combustible en movimiento rotatorio. Las palas de la hélice no son planas, sino que tienen una forma curva, sobresaliendo del plano en el que giran. El perfil de una pala de hélice es muy parecido al de un ala, por lo que cuando esta rota se obtiene en cada lado de la pala una diferencia de velocidades entre el fluido de una cara y de la otra. Según el principio de Bernoulli esta diferencia de velocidades conlleva una diferencia de presiones, y por lo tanto aparece una fuerza perpendicular al plano de rotación de las palas hacia la zona de menos presión. Esta fuerza es la que se conoce como fuerza propulsora de una aeronave. La diferencia en la propulsión entre un motor a reacción y uno a hélice es la cantidad de aire que se mueve y la velocidad de este. Un avión a reacción mueve relativamente poco aire pero a una gran velocidad. La propulsión con hélice mueve una gran cantidad de aire, pero a una velocidad menor.

Hélices

Así como el ala del avión es una herramienta especializada en producir sustentación, la hélice es otra herramienta muy especializada, que el hombre desarrolló para poder producir propulsión o empuje. La forma de la hélice, al igual que la forma del ala, se ha ido refinando con el tiempo de forma que esta se adapte de la forma más eficiente al medio en el que trabaja (en nuestro caso el aire). La palabra hélice procede del latín helix, -ĭcis, la cual a su vez procede del griego ἕλιξ, -ικος, que significa espiral o rosca. Este dispositivo mecánico está formado por un conjunto de elementos denominados palas o álabes, montados de forma concéntrica. Al girar las palas trazan un movimiento rotativo en un plano. Las palas no son placas planas, sino que tienen una forma curva, sobresaliendo del plano en el que giran, y obteniendo así en cada lado una diferencia de distancias entre el principio y el fin de la pala. Provocando una diferencia de velocidades entre el fluido de una cara y de la otra. Según el principio de Bernoulli esta diferencia de velocidades conlleva una diferencia de presiones , y por lo tanto aparece una fuerza perpendicular al plano de rotación de las palas hacia la zona de menos presión. Esta fuerza es la que se conoce como fuerza propulsora de una aeronave.

Breve historia del invento

Aunque pueda parecer mentira, el principio de funcionamiento de la hélice (al igual que el de la propulsión a chorro) fue conocido hace ya mucho tiempo. Existe una teoría antropológica, con la que estoy muy de acuerdo, en la que se establece que la inteligencia del hombre primitivo era exactamente igual que la del hombre moderno. La diferencia entre aquellos hombres y nosotros es que ellos no disponían de la tecnología de la que disfrutamos hoy en día. El taketombo (en japonés 竹とんぼ), también llamado Bamboo Dragonfly (literalmente en ambos casos se traduciría al castellano por “libélula de bambú”) es un tradicional juguete japonés para niños de 8 años. En inglés también se lo llama bamboo-copter (es decir, "bambucóptero" o "helicóptero de bambú"). Fue originado de China y se cree que data del año 400 a.c. El modelo más común consta de una hélice a la que hay fijado un palillo de forma cilíndrica. Para hacerlo volar se hace rodar éste último por las palmas de las manos, al tiempo que éstas se frotan una a la otra. Esto hace girar la hélice a gran velocidad, lo que propulsa al aparato unos metros.

lunes, 8 de agosto de 2016

Motores adaptativos

Las guerras no solo se ganan con potencia de fuego y prestaciones mejores que las del adversario. Las guerras también las gana la capacidad industrial y la economía. Los Estados Unidos lo saben muy bien. 

Cuando todavía se está implantando el concepto de caza de 5ª generación, el gobierno de los Estados Unidos y la industria de aquel país están empezando a definir el concepto de cazas de sexta generación. Una de las cosas que más llaman la atención en estos nuevos aviones es su planta motriz. Hasta ahora los motores de los aviones militares se habían centrado en conseguir gran capacidad de empuje (primaba la potencia y las prestaciones sobre el coste de operación). Con el tiempo, la eficiencia de los motores militares ha ido incrementándose con la adopción de varios sistemas y elementos característicos de la industria civil. Uno de estos sistemas fue la adopción del concepto By-pass (Ver post dedicado a los motores de reacción). Ahora se empieza a hablar de los motores Active-Adaptive o motores activos-adaptativos (quizás adaptable sería una palabra más adecuada), que son una evolución de este concepto.

sábado, 6 de agosto de 2016

Reseña de libros: Piloto de Stukas

Hans-Ulrich Rudel (2 de julio de 1916 – 18 de diciembre de 1982) fue un famoso piloto de Stukas que en 1949 escribió este libro autobiográfico donde narra sus vivencias. Hans quiso desde muy niño ser aviador, el destino de su país hizo que el joven Hans se alistara en el ejercito. Después de una etapa de formación irregular, adquirió el grado de subteniente cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial. Al finalizar la contienda Hans había adquirido el grado de coronel de la Luftwaffe. 

Según sus instructores, no se encontraba entre los individuos mas dotados para el pilotaje, no pasaba de ser un piloto mediocre. Le hubiera gustado pilotar un avión de caza pero tuvo que adaptarse a los Stukas, bombarderos que, al principio le parecieron pesados y poco manejables. 

No obstante, en ellos realizo 2.530 vuelos de guerra, con el resultado de la destrucción de 500 tanques rusos y el hundimiento del acorazado Marat. Al final de la guerra acabó con la única pierna que le quedaba escayolada. Fue el soldado mas condecorado de Alemania. Rudel fue poseedor hasta su muerte de la más alta condecoración alemana de su época: La Cruz de Hierro con Hojas de Roble en Oro, Espadas y Diamantes del Tercer Reich.

lunes, 1 de agosto de 2016

La aviación en el cine: Behind Enemy Lines (2001)

Durante una misión de reconocimiento sobre Bosnia, en las etapas finales del conflicto en 1995, el teniente/navegante Chris Burnett Longhorn (Owen Wilson) y el teniente/piloto Jeremy Stackhouse Smoke (Gabriel Macht), hartos de las misiones de vigilancia y reconocimiento (en su opinión) sin sentido, dirigen su F/A-18 fuera de curso para echar un vistazo y fotografiar un área que creen sospechosa. Inmediatamente son iluminados por los misiles de una facción del ejército Serbio que se encontraba en esa zona. Así comienza la trepidante aventura de Owen Wilson en esta película norteamericana de 2001. 

Presentada por Twentieth Century Fox, esta película fue brillantemente dirigida por John Moore y contó con un presupuesto bastante ajustado para este tipo de películas. Cuenta con escenas de gran impacto visual que se muestran increíblemente realistas cuando se visionan en pantalla grande y en una sala dotada de un buen sistema de sonido. Estamos ante una buena película de acción con un ritmo trepidante y bastante suspense (típico thriller), pero no debe de cometerse el error de verla como una película de guerra/histórica. Yo la calificaría como una estupenda peli de acción que flaquea en todo lo demás.