miércoles, 20 de septiembre de 2017

Volando bajo: nostalgia automovilística setentera (primera parte)

Hoy va de coches. Mucho antes de Fernando Alonso yo era uno de los pocos bichos raros en España (...o por lo menos en Oviedo) que seguía con gran interés la Fórmula 1. Mi afición comenzó en 1975, cuando tenía 14 años. Ya me había picado el gusanillo de la velocidad mucho antes, pero en ese año realmente descubrí lo mucho que me gustaban las carreras de F1.

En aquel tiempo estaban compitiendo pilotos como Carlos Reutemann, Jackie Stewart, Niki Lauda, James Hunt, Emerson Fittipaldi, (Senna ya vendría más tarde) etc. Recuerdo vivamente el duelo Lauda-Hunt de 1976 y por ello recomiendo la película Rush a todos aquellos a los que les guste el mundillo.

Es una peli estupendamente interpretada por Chris Hemsworth (James Hunt) y Daniel Brühl (Niki Lauda). Se puede llevar a la novia a ver esta película sin problemas, porque actúa el tío buenorro del Hemsworth (el marido de la Pataky) y aunque el tema de coches y carreras no les vaya, eso siempre ayuda :)

lunes, 18 de septiembre de 2017

Cohetes y misiles

Según la Real Academia Española, la cohetería es un arte y no una ciencia. La definición dice que es "El arte de emplear cohetes en la guerra o en la investigación espacial". Si damos esta definición por buena e imitamos un poco a Mark Watney y sus comeduras de tarro, entonces yo que estudié en su día la especialidad de armamento y me sub-especialicé en misiles ...soy un artista :)

El famoso aforismo "esto no es rocket science" lo solemos emplear para decir que eso sobre lo que tratamos no es en realidad muy complejo. Algo que fácilmente se puede entender. Pero curiosamente esta frase también expresa de forma muy reveladora lo que realmente nos parece la ciencia que pone cohetes en el espacio. Algo verdaderamente difícil, poderoso y que emplea la mejor y más puntera tecnología.

jueves, 14 de septiembre de 2017

El sistema de aproximación de precisión ILS (parte II)

En el post anterior hablábamos del ILS, sus comienzos y las categorías. Hoy vamos a profundizar un poco más contando algunas cosas técnicas porque mucha gente me pregunta por ellas. Dependiendo de como sean las instalaciones en tierra existen diferentes clasificaciones. Es usual hablar de CAT III A o B o C, pero mucha gente desconoce que también existen otras letras (T, D o E). Estas letras, que son puntos de la pista, representan la capacidad de la señal para el guiado y definen de manera suplementaria la categoría de la instalación. De esta manera:

  • I, II o III indica la categoría de la actuación de la instalación. Simplemente nos dice cual es la máxima eficacia del equipo de tierra. 
  • A, B, C, D, T, D o E indica la capacidad de la señal del localizador o en otras palabras, hasta que punto del espacio o sobre la pista la señal de lo localizador proporciona guia de rumbo de forma adecuada. Esta información se utiliza para indicar la posibilidad de utlización del piloto automático sin referencia visual. 
  • 1, 2, 3 ó 4 nos indica el nivel de continuidad del servicio y el nivel de integridad del localizador o de la trayectoria de planeo en función de la probabilidad de que no se radien las señales de guías falsas.
Entonces, el mejor ILS que podamos tener sería un III/E/4. En el esquema de abajo se pueden ver los puntos de la pista, la señal de guiado y las distancias.

El sistema de aproximación de precisión ILS (parte I)

En aviación siempre se ha dicho que el secreto de un buen aterrizaje es hacer una buena aproximación. A principios del siglo pasado esta fase de vuelo era una de las que creaba más accidentes. Buen ejemplo de ello se relataba en el gran clásico de Howard Hawks de 1939, Solo los ángeles tienen alas. La aproximación finaliza cuando se alcanza el punto de decisión y en ese mismo punto comienza la maniobra de aterrizaje o en su defecto la maniobra de aproximación frustrada.

Tratar de utilizar sistemas como el VOR o el NDB o el VOR/DME, etc. para una aproximación, no siempre garantiza una gran precisión ni cubre todas las necesidades operacionales. Se tardó bastante tiempo hasta que se consiguió un sistema de aterrizaje con suficiente precisión y fiable. Se experimentó, fundamentalmente en los EEUU y en Alemania, con varios sistemas, como el SBA (Standard Beam Approach), que proporcionaba guiado horizontal, pero no senda de planeo. Con el desarrollo de la tecnología se llegó finalmente al ILS.

lunes, 11 de septiembre de 2017

Viejas y nuevas ideas aeronáuticas: el ala de Custer

¿Sabría el lector decirme que tipo de avión es este? - Pssst, no vale mirar en Internet :)


Hoy más que nunca se puede decir que con las nuevas tecnologías las viejas ideas en aviación nunca mueren. El desarrollo de los nuevos materiales, la impresión en 3D, la miniaturizadión y el desarrollo del software han dado lugar a retomar ideas casi olvidadas.

sábado, 9 de septiembre de 2017

Simulando la realidad: LX Flight Simulator

La compañía SWISS ha sacado una simpática App para iOS en IPhone con la que pretende entretener a todo el mundo en general y a sus pasajeros en particular. La aplicación de simulación de vuelo se llama  LX Flight Simulator. LX es el código IATA de la compañía (el código ICAO es SWR). La App te pone a los mandos de cualquier avión de la flota de SWISS, pero debes de comenzar haciendo méritos en el más pequeño, nuestro querido y ya retirado Jumbolino. Desde ahí se puede progresar hasta llegar al buque insignia de la flota, el Boeing 777-300. 

miércoles, 6 de septiembre de 2017

La compensación automática de cabeceo: el verseno

Cuando se vuela un avión comercial moderno se cuenta con una serie de ayudas que facilitan la labor del piloto. Estas ayudas, se suelen englobar en lo que se conoce como protección de la envolvente de vuelo. Un avión comercial moderno que cuenta con Leyes de vuelo en sus ordenadores está diseñado entre otras cosas para no entrar en pérdida, pero también para compensar automáticamente muchas de las maniobras que el piloto vuela en forma manual. De todas estas ayudas, la compensación automática del cabeceo cuando se alabea para efectuar un viraje es una de las más conocidas.

lunes, 4 de septiembre de 2017

Efemérides aeronáuticas: Pa' chulo yo (Thomas Fitz)

Un ejemplo de lo que los antropólogos llaman relativismo cultural. En mi tierra (Asturias) se dice que uno es un auténtico babayu cuando se pavonea o fanfarronea delante de los amigotes con un vaso de vino o "sidrina". Esto mismo es lo que les debió de parecerles a los neoyorquinos que se encontraban en el Bar situado en la avenida St. Nicholas, cerca de la calle 191, al norte de Manhattan en el año 1956.

Todos, incluido el dueño del local, miraron con desdén al intoxicado aeronauta. Se trataba de un voceras llamado Thomas Edward Fitzpatrick (apodado Thomas Fitz). Nuestro amigo tenía una kurda de campeonato y debía de ser muuu babyu, porque con la merluza que llevaba se apostó algo a que era capaz de volar desde New Jersey a New York en menos de 15 minutos.

domingo, 3 de septiembre de 2017

La aviación en el cine: Barry Seal: el traficante (2017)

El otro día me metí al cine a ver Barry Seal: el traficante. Reconozco que entré sin mucha convicción esperando ver una cosa más parecida a lo que nos tiene acostumbrados Tom Cruise en sus "Misiones imposibles". 

Cual fue mi sorpresa al ver que desde el principio se trataba de algo muy distinto. Desde los títulos de crédito con el cambio de marca de los estudios Universal, que pasa de usar el nuevo logo al que tuvo entre 1969 y 1990 ya se podía ver que su director Doug Liman quería llevarnos al final de los 70 y comienzos de los 80 con muchos guiños "retro". Uno de los mejores fue la utilización de imágenes de archivo, donde se puede ver a Ronald Reagan, a Jimmy Carter y a Bush padre. El realizador neoyorkino ya había dirigido antes películas de acción como El caso Bourne, Sr y Sra. Smith o Jumper. También había dirigido antes a Tom Cruise en la espectacular Al filo del mañana, pero ahora nos cuenta las andanzas de Adler Berriman Seal, o más comúnmente conocido como "Barry Seal", un piloto comercial que comenzó su carrera en la TWA. 

miércoles, 30 de agosto de 2017

martes, 29 de agosto de 2017

La astronáutica en el cine: Figuras ocultas (2016)

"¡En la NASA todos meamos del mismo color!"  
Gráfica frase atribuida al director de proyecto Al Harrison interpretado por Kevin Costner.

Figuras ocultas ("Hidden Figures" en inglés) es una entretenida y emotiva película de Theodore Melfi del año 2016. El filme cuenta en sus papeles principales con Taraji P. Henson, Octavia Spencer, Janelle Monáe, Kevin Costner, Kirsten Dunst y Jim Parsons (el friki Sheldon de la serie Big Bang Theory). Esta más que correcta película sobre los comienzos de la NASA se centra en la historia no contada hasta ahora de tres mujeres que allí trabajaron. Se trata de Katherine G. Johnson, Mary Jackson y Dorothy Vaughan, quienes trabajaron para la agencia en los años 50 como calculadoras. En aquellos años era muy complicado y tedioso hacer cálculos complejos. Las rudimentarias computadoras todavía no podían competir con los grupos de expertos. Estos "cerebritos" humanos tenían que hacer los cálculos a manubrio, simplemente con maquinas de sumar y las famosas reglas de cálculo.

La historia es también un pequeño repaso a la situación sociopolítica de los Estados Unidos. En los años 50 la segregación racial era muy evidente y estaba ampliamente aceptada por la comunidad blanca. Trinfar en una sociedad como aquella siendo negro y además mujer, requería tener un espíritu inquebrantable y gran perseverancia. Esto es lo que nos muestran las heroínas del filme. A pesar de todas las trabas, estas tres mujeres fueron capaces de situarse como elementos clave del programa que acabó llevando al primer norteamericano al espacio.

domingo, 27 de agosto de 2017

Calculando el C_L (Coefficient of Lift) grosso modo


El otro día recibí un correo de un piloto al que le di la instrucción técnica en el CSeries. Me decía que como él era, además de piloto ingeniero aeronáutico, le gustaría saber cual era el C_L o coeficiente de sustentación (Coefficient of Lift) del nuevo avión que iba a volar. 

Este coeficiente es un número adimensional que se suele calcular experimentalmente. El coeficiente de sustentación máximo y las características de resistencia del perfil dependen de la velocidad del aire y del tamaño de la sección aerodinámica. Estas diferencias se deben a los efectos de compresibilidad y viscosidad del aire. Un examen detallado de las ecuaciones del movimiento, mediante el análisis dimensional, nos llevaría a tener que considerar otros parámetros adimensionales. Los mas importantes son el numero de Reynolds y el numero de Mach. Como se puede ver, todo esto es muy complejo para el piloto medio que no dispone de conocimientos especializados. Al ver el interés de mi antiguo alumno, le hice llegar la fórmula para el cálculo:

sábado, 26 de agosto de 2017

Los consejos de un viejo avión a una nueva aeronave

Después de más de 15 años de servicio, el entrañable Jumbolino se despide con unos cuantos buenos consejos a su reemplazo, la modernísima aeronave CSeries. 


lunes, 21 de agosto de 2017

Humor aeronáutico

Cuando el niño molesta en el avión...


La importancia del ángulo de ataque II

Siguiendo con el tema que introdujimos en el primer post, hoy vamos a ver la medición y algunos efectos y consecuencias del ángulo de ataque. 

La sustentación del ala es consecuencia de los efectos del aire cuando interactúa con esta. Como se puede ver en la ilustración el aire que pasa por la parte superior e inferior del ala se divide, no siendo cierta la teoría popular que predica que las partículas de aire que recorren más distancia en el extradós llegan al mismo tiempo que las que lo hacen por el intradós. La realidad experimental en los túneles de viento nos dice que pasados 70 mili segundos en el ejemplo, las partículas que pasan por encima ya han abandonado el perfil, mientras que las que pasan por debajo todavía no lo han hecho. 


domingo, 20 de agosto de 2017

Reseña de libros: Aeropuertos

El nacimiento de los aeropuertos es casi tan antiguo como la aviación misma. Desde los primeros campos sin preparar de las primeras pruebas de vuelo a las instalaciones permanentes solo pasaron unos años. El título del "primer aeropuerto del mundo" todavía es objeto de debate. Se suele citar al aeropuerto del parque de la universidad en Maryland en los EEUU. Dichas instalaciones se establecieron en 1909 por Wilbur Wright. El aeropuerto de Hamburgo por su parte abrió en enero de 1911, por lo que es el aeropuerto más antiguo del mundo que todavía está en funcionamiento. Sea como fuere existen muchas anecdotas sobre el comienzo y el diseño de estas instalaciones. Se dice que el primer aeropuerto que fue diseñado específicamente para aviones reactores fue el de Washington-Dulles, pero curiosidades de la vida, el primer vuelo que aterrizó fue un avión Lockheed Electra de turbopropulsión. 

También es sabido que el primer pasajero que murió en un accidente de aviación fue un teniente del ejército norteamericano que se estrelló cuando Orville Wright trataba de controlar su Model A. Entonces los aeropuertos no eran más que campos de vuelo mal acondicionados. Más tarde llegaría lo que se conoce como aeródromo y al hacerse estos más complejos y con más y mejores servicios pasaron a ser aeropuertos. Pero los aeropuertos han cambiado mucho desde su concepción inicial. Los de hoy en día nada tienen que ver (excepto el nombre) con los primeros. 

miércoles, 16 de agosto de 2017

El fin de una era: Adiós Jumbolino

El 15 de agosto de 2017 el  último de los viejos Avro RJ100 (RJ de Regional Jet) de la compañía Swiss, cariñosamente apodados "Jumbolino" (un Jumbo "pequeñino"), despegó en su último vuelo entre Ginebra y Zúrich. Swiss después de muchos años de servicio ha jubilado los RJ100, que la compañía ha utilizado continuamente para cubrir sus rutas europeas de corto radio. Todo el mundo y especialmente el segundo comandante de la flota miramos con nostalgia una época que ahora acaba. El último vuelo con pasajeros a bordo del Jumbolino llegó el lunes por la noche al aeropuerto de Zúrich-Kloten, procedente de Londres. Aterrizó con 30 minutos de retraso y llegó completo, con 81 pasajeros a bordo. El martes por la mañana realizó un último vuelo de honor, entre Ginebra y Zúrich, a lo que siguió una ceremonia de despedida. De este modo el aparato fue retirado oficialmente de la flota de la compañía.

lunes, 14 de agosto de 2017

Arte en aviación: "De regreso a casa" de Trevor Lay

Trevor Lay se estableció como pintor en West Midlands, pero actualmente reside en Bromsgrove, Trevor nació y creció en Birmingham. Ha expuesto en toda la región central del Reino Unido durante muchos años y tiene una muy buena reputación creada a base de grandes obras relacionadas con el mundo de la aviación. Actualmente se vende en ebay (subasta) una reproducción de una de sus obras. Un cuadro al óleo de un Spitfire del 72 Squadron durante la IIGM. La obra se llama "De regreso a casa" y tiene unas dimensiones de 50,8 x 76,2. 


La importancia del ángulo de ataque I

Las autoridades civiles de aviación, están promoviendo activamente desde hace tiempo la instalación de sistemas de indicación de ángulo de ataque (AoA) en los aviones civiles. Según lo legisladores, este sería un buen medio para reducir los accidentes causados por pérdida de control en avionetas, reactores de negocios y aviación general. Estos indicadores pueden llegar a salvar vidas si se saben interpretar correctamente. Las mismas agencias gubernamentales de regulación y de investigación de accidentes también creen que los sistemas de indicación del AoA tienen la capacidad de mejorar la seguridad en los grandes reactores de transporte de pasajeros. Existe un claro historial de accidentes en la aviación comercial que puede llevar a pensar a las autoridades la necesidad de tales dispositivos en todos los aviones civiles. Las autoridades de aviación civil, manejan la hipótesis de que el accidente del vuelo 447 de Air France en junio de 2009, pudo haber sido evitado si este aparato hubiera estado instalado a bordo. En dicho accidente, como se sabe, murieron las 216 personas a bordo. Si los pilotos hubieran tenido entrenamiento específico en los que se denomina "upset recovery", podría haberse evitado la catástrofe.

viernes, 11 de agosto de 2017

Humor de ingeniero eronáutico

Su explicación de cómo se produce la sustentación es buena, pero... yo creo que debería de ser más específico en el paso 2


martes, 8 de agosto de 2017

Reseñas de libros: Héroes de la aviación

"Los locos abren las puertas, los sabios los siguen..." Con esta frase atribuída a Henry Dunant, fundador de la Cruz Roja, comienza este espectacular libro de Bernad Marck sobre los comienzos de la aviación.

Bernard Marck nació el 9 de noviembre de 1950 en Limeil-Brévannes, es historiador de la aviación, periodista y antiguo corresponsal de la revista británica Flight International. Bernard Marck ha sido también redactor jefe de Aéroports Magazine, revista mensual especializada en el transporte aéreo internacional. Y también ha colaborado con Le Monde, Monde de L'aviation, Science & Vie y con los Cahiers de Science & Vie, donde se interesa particularmente por la visión humanista de la conquista del aire. Bernard es miembro de la Academia de Aire y Espacio francesa. Autor de numerosas obras de referencia como la Historie de L'aviation, editada por Flammarion, Bernard es redactor de los artículos sobre aeronáutica que se publican anualmente en el volumen "La science au présent" de la Enciclopedia Universalis.

domingo, 6 de agosto de 2017

NOTOC, radiación y dos noches sin dormir

El 13 de julio volaba desde Zurich hasta Bruselas en una serie de rotaciones que tenía previstas para consolidar mi formación como instructor del CS-100/300. El vuelo se efectuó sin problemas y los miembros de la tripulación disfrutamos de un viaje tranquilo. Lo mismo sucedió con los demás vuelos programados para ese día y para el siguiente. Nos despedimos al finalizar la rotación y nos dispusimos a disfrutar de unas merecidas vacaciones. Ya han pasado tres semanas de eso. Hace dos días recibí una llamada inquietante desde la sede de la compañía. Una voz femenina quería hablar conmigo sobre un incidente ocurrido precisamente en nuestro vuelo a Bruselas. La voz me informa de que se está intentando contactar con todos los tripulantes y pasajeros del vuelo porque ha existido una fuga de radiactividad. En ese momento me quedé estupefacto, ojiplático y boquiabierto. No acertaba a decir nada medianamente inteligente, tan solo algún ¿pero qué me cuenta? ¿como? ¿cuando? Mientras la voz continuaba con una serie de vagas explicaciones mi cabeza ya iba tan rápido que no podía entender con claridad lo que me decía. Para terminar la voz al otro lado del teléfono me conminaba a visitar el centro médico de la compañía al tiempo que me aseguraba que la dosis recibida era mínima y que no había por qué alarmarse. Creo que lo primero que vino a mi mente cuando colgué al auricular es la película del submarino K-19.

miércoles, 2 de agosto de 2017

La aviación en el cine: Dunkerque (2017)


- Ojo, que puede haber spoilers - 

El otro día fui a ver Dunkerque con mi hermano. A él no le gustó y a mí me entretuvo, que dados los tiempos que corren, no es poco. Dunkerque no es una película de guerra al uso. Es una cinta de acción desde su comienzo hasta el final. En ella participan como actores Tom Hardy, Kenneth Branagh, Cillian Murphy y Harry Styles. Se trata de la archiconocida Operación Dinamo, narrada desde una óptica distinta. La película nos plantea tres escenarios, cada uno en un espacio temporal distinto, aunque todas las historias ocurren a la vez. Tres historias condenadas a converger a una semana, un día y una hora del llamado milagro de Dunquerke. La idea de su director es la de reconstruir los entresijos que generan el impulso de supervivencia. Es pues, un ejercicio sonoro, visual y de puesta en escena, que no una película histórica o bélica. Y así es como debe  de verse si no queremos que nos defraude, pues tiene muchos errores y muchas imprecisiones históricas.

viernes, 14 de julio de 2017

Primeras impresiones

Después de varios meses de mucho esfuerzo, ya estoy cualificado como instructor del CSeries. Acabo de empezar como quien dice y todavía me queda mucho que aprender sobre este nuevo avión. La primera impresión que me deja este aparato es la de ser moderno, ergonómico sofisticado y muy eficiente. Fácil de volar. Si. Pero difícil de gestionar la gran cantidad de información que es capaz de procesar. Su hermosa línea y sobre todo su avanzada electrónica llaman poderosamente la atención del público aficionado. En casi todos los vuelos se ve a mucha gente realmente interesada y se escucha eso de ¿Podríamos echar un vistazo a la cabina? !Hala, mira esas pedazo de pantallas de 15 pulgadas! ¿Cómo se vuela este nuevo avión tan electrónico? En otros casos, al verlo, la gente parece un poco desconcertada, como cuando llegamos al aeropuerto internacional Adolfo Suárez Madrid Barajas y algún  operario despistado te pregunta ¿y este que modelo de AIRBUS es?

domingo, 9 de julio de 2017

De cine, hornos microondas, comunicaciones redioeléctricas, queso y la velocidad de la luz

Hace algún tiempo publiqué un artículo dedicado a los aspectos básicos que se deben entender cuando se habla de emisiones radioeléctricas en aviación. En dicho artículo titulado "Ondas en el aire: fundamentos básicos de radionavegación", se exponían de forma gráfica y muy resumida los principios de una emisión de radiofrecuencia.

Una de las cosas más curiosas que se exponían, es que las ondas radioeléctricas viajan a la velocidad de la luz, que es una de las constantes más conocidas del Universo. Calcular la velocidad de la luz no fue tarea fácil. Los primeros astrónomos de la antigua Grecia pensaron (sin pruebas que lo avalaran) que la velocidad de la luz era infinita o tan rápida, que no podría ser medida. Cuando Galileo en el siglo XVI utilizó dos faroles provistos de obturadores que dispuso en distintos puntos separados por una distancia conocida de varios kilómetros no obtuvo resultados concretos. La luz era excesivamente rápida como para poder ser medida con métodos convencionales. 

Esta idea persistió hasta el siglo XVII. Entonces, un tal Ole Rømer, observaba las lunas de Júpiter y se percató de que el lapso de tiempo entre los eclipses de Júpiter con sus lunas era más corto cuando la Tierra se movía hacia Júpiter, y más largo cuando la Tierra se alejaba. Este comportamiento anómalo tan sólo tenía sentido con una velocidad de la luz finita. Basándose simplemente en esas observaciones, Ole Rømer fue la primera persona en estimar la verdadera velocidad de la luz. El resultado de 214.000.000 m/s es excepcionalmente certero considerando la antigüedad de la medición, y sabiendo que por aquel entonces se desconocía la distancia exacta que separaba a Júpiter de la Tierra. Luego llegaron muchos otros experimentos complicados e ingeniosos y hoy en día con el avance de la técnica sabemos que la velocidad de la luz es de 299.792.458 m/s.

lunes, 27 de marzo de 2017

Una pausa en el Blog: el CSeries pide paso

El Blog no está cerrado, pero durante los próximos meses me toca hacer el curso de calificación de tipo de nuestro nuevo avión. 

Tengo que estudiar a fondo todo el avión y en concreto el pack de aviónica Rockwell Collins Pro Line Fusion, que es extremadamente complejo. La gestión de la información en este avión se realiza  a través de un sistema integrado de con 5 pantallas LCD de 15,1 pulgadas (hacer click en la imagen para ver la interfaz ampliada).


La interfaz es muy novedosa y tienen un sin fin de posibilidades para gestionar e interactuar con el sistema de navegación, las comunicaciones, el sistema de vigilancia, el EICAS, y los sistemas de mantenimiento del avión. 

El curso necesita toda mi atención, por lo que no voy a poder seguir "posteando" hasta que acabe. Espero volver a hacerlo pronto con artículos interesantes relacionados con este avión. Hasta entonces un cordial saludo a todos los que me leéis :)



viernes, 24 de marzo de 2017

Reseña de libros: "A cielo abierto" de Antonio Iturbe

Su autor acaba de ganar el PREMIO BIBLIOTECA BREVE 2017 con esta novela, puesta a la venta el 7 de Marzo.

La novela es una historia ambientada en los salones parisinos y los círculos literarios neoyorquinos, pero también en los hangares de destinos lejanos y la línea aérea predecesora de Air France, Latécoère. Tres grandes amigos cambiaron la historia de la aviación. Uno de ellos, además, marcó las vidas de millones de lectores al escribir El Principito.

Sinopsis:

Francia, años veinte. Sólo los mejores pilotos son aceptados en Latécoère. Entre los elegidos están Jean Mermoz, Henri Guillaumet y Antoine de Saint-Exupéry, tres heroicos aviadores que abrirán las primeras líneas de reparto de correo en rutas inexploradas. Ninguna distancia es demasiado extensa para ellos, ninguna montaña demasiado alta: las cartas deben llegar a su destino. Cuando aterrizan, afrontan las turbulencias de la vida en tierra en un siglo partido por las guerras.

A cielo abierto cuenta las increíbles proezas de tres grandes amigos que marcaron la historia de la aviación, y es, además, un homenaje al autor de El Principito, un escritor inolvidable que supo ver la realidad con ojos de niño.

lunes, 20 de marzo de 2017

Arte en aviación: Reinaldo Munilla Marrero


Realismo y gran detalle en grafito. Así es como yo definiría el trabajo de Reinaldo Munilla Marrero. Reinaldo es un excelente artista canario que se ha dedicado a dibujar temas relacionados con la aviación. Como él mismo nos cuenta, muchos recuerdos de su infancia giran alrededor de los lápices. Reinaldo recuerda que siempre tenía un lápiz en la mano y tiempo para dibujar algo. Cuando era un adolescente, tuvo la oportunidad de conocer a un fan de la aviación y eso le llevó a fusionar las dos aficiones. Muchos años después el lápiz sigue siendo el protagonista de su obra y la aviación sigue siendo su fuente de inspiración principal, aunque también dibuja escenas bélicas, retratos y escenas de películas. 

La mayoría de las imágenes que aparecen en su sitio web están a la venta, aunque la mayoría se han vendido. Sin embargo, el autor anima a preguntar sobre la posibilidad de repetir el diseño o dibujo que el cliente quiera. Reinaldo acepta encargos de instituciones, empresas y particulares, siempre y cuando la obra gire en torno al mundo de la aviación civil o militar. Reinaldo ha ganado muchos premios a lo largo de su vida. Recientemente ha sido galardonado en el concurso Bibliocomic Arona 2015, como primer clasificado.

Un tonel con el Concorde

El Concorde era un avión muy diferente al resto de los aviones comerciales en muchos aspectos. Sin embargo, en términos de fuerzas gravitatorias estaba diseñado como los demás aviones comerciales. Es decir, diseñado  para soportar un máximo de 2,5 g. Las características de vuelo de este avión eran sorprendentes. Dotado de cuatro motores Olympus con postcombustión17.236 kg de empuje, el aparato podía hacer virtualmente cualquier cosa en el aire. De hecho se comenta que llegó a efectuar un tonel en pleno vuelo dentro de los márgenes de aceleración de entre 1 y 1,5 g's.

El 19 de octubre de 1977, el Concorde 201 voló a JFK para efectuar tres días de pruebas de baja emisión sonora. La tripulación estaba compuesta por el piloto jefe de pruebas de Aerospatiale, Jean Franchi, El Capitán de BA Brian Walpole y el Capitán de Air France Pierre Dudal. Brian Walpole comentaba en una entrevista que el aparato podía ser manejado casi como un caza de combate. Era muy maniobrable y se notaba al pilotarlo que era capaz de hacer casi cualquier cosa. Era muy sensible a las ordenes del piloto y muy noble en las reacciones. Incluso a velocidades mayores del Mach 2 o a alturas de más de 60.000 pies, el Concorde era un avión dócil. 

jueves, 16 de marzo de 2017

El HSI del F-18 y el bombardeo de precisión

Recuerdo que en 1992 dejaba de trabajar con el Mirage F-1 en Gando y llegaba a mi nuevo destino en el Grupo 15 (hoy en día Ala 15) de la Base Área de Zaragoza. Allí empecé a familiarizarme con el F-18 y con los (por aquel entonces) novísimos sistemas que este avión tenía en comparación con los del avión francés. Una de las cosas que más me llamaron la atención del caza-bombardero norteamericano, era la amplitud de su carlinga. En los Mirage casi no había espacio para moverse, mientras que el Hornet era otro mundo. Otra de las cosas que rápidamente saltaban a la vista era el sistema de armas y el modelo de gestión de la información a través de las pantallas multifución (DDI's o Digital Display Indicators) y el sistema HOTAS. El sistema completo de pantallas constaba de dos DDI's un HSD (Horizontal Situation Display) donde se proyectaba un mapa y el HUD (Head-Up Display). 

En la foto se puede ver la cabina de un EF-18, más moderno que los que teníamos en Aviano, aunque la disposición de las pantallas es prácticamente la misma. 

martes, 14 de marzo de 2017

Humor aeronáutico: fotos

Cosas que no se deben de hacer al tomar fotos desde un avión

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Sistemas de alerta: la TDS o Teoría de la Detección de Señales


Recuerdo haber estudiado mucho a Fechner, su concepto de umbral sensorial y todo lo relativo a la psicofísica en la facultad de Psicología. La psicofísica es la rama de la psicología que se dedica al estudio de la relación entre estímulos físicos y las reacciones psicológicas que estos producen en un sujeto. Una de las teorías psicofísicas que por aquel entonces me gustaban más era la teoría de detección de señales (TDS).

domingo, 12 de marzo de 2017

La flota de SWISS

Swiss International Airlines Ltd es la compañía que opera desde Zurich, Ginebra y Basilea y es popularmente conocida simplemente como Swiss. En su código IATA, Swiss opera con las letras LX y en el códicgo OACI como SWR. La compañía proviene de la unión de Swissair y Crossair. Cuando en 2002 se hundió Swissair, Crossair pasa a ser la compañía de bandera Suiza con vuelos internacionales. La fusión de ambas empresas forma en 2003 Swiss International Airlines Ltd. Parece mentira, pero hoy en día todavía se pueden escuchar pequeñas rencillas entre algunos "viejos" pilotos debido a la procedencia de cada uno de ellos. 



Yo trabajo desde 2008 en la filial que sirve para el entrenamiento de pilotos y desde el día 1 de enero del 2017 hemos pasado a formar parte del grupo Lufthansa para entrenamiento de pilotos. La propia Swiss ya fue adquirida hace tiempo por el "Lufthansa Group" al que también pertenece la línea alemana Lufthansa, Austrian Airlines, Dolomiti, y Brussels Airlines. La compañía mantienen su nombre y una cierta autonomía, su dirección general y su sede continuarán en Suiza. Desde hace unos años se lleva a cabo una renovación de la flota con la retirada progresiva de los RJ-100 (Jumbolinos) por los novedosos CS-100. También se han retirado los antiguos A340 y se han empezado a adquirir los nuevos 777-300. La flota de Swiss cuenta en la actualidad con 6 tipos de aviones diferentes, de los cuales la mayoría pertenecen a la casa AIRBUS. Vamos a darle un repaso a la flota.

jueves, 9 de marzo de 2017

La aviación en el cine: El vuelo del Intruder (1991)

Durante la guerra de Vietnam, la tripulación de un A-6 Intruder de la Armada estadounidense planea un ataque aéreo no autorizado en Hanoi. El vuelo del Intruder es como una especie de Top-Gun, con esteroides que no resultó como se esperaba.

Sinopsis

Después de que su avión sea alcanzado por varios disparos en una misión de bombardeo inutil, Jake "Cool Hand" Grafton (Brad Johnson), consigue regresar al portaaviones. El cuerpo de su compañero ha recibido un disparo en el cuello y yace a su lado ensangrentado. Todo es inutil, el oficial de bombardeo llega muerto a la enfermería. Jake cuestiona el propósito de las misiones de bombardeo de la Marina. La política imperante no les deja efectuar ataques más allá de unos límites y se juegan la vida en misiones sin sentido. El reemplazo de su oficial de bombardeo resulta ser un tipo duro y algo cínico. Nada menos que Virgin Cole (William Dafoe), un veterano que ya ha pasado por lo peor de la guerra. Jake encuentra en Virgil un aliado en su descabellada idea de efectuar una incursión "ilegal" de bombardeo en lo que se llegó a conocer como "Sam City" en Vietnam del Norte.

El vuelo del Intruder es una película de año 1991 sobre las campañas aéreas en la guerra de Vietnam que se basa en el libro escrito por Stephen Coonts. Paramount pictures quiso repetir de alguna manera el taquillazo que obtuvo con su famosa TopGun, pero esta vez las cosas fueron diferentes.

lunes, 6 de marzo de 2017

Carreteras en el cielo para drones


¿Porqué los británicos conducen por "el otro lado"? En realidad no se sabe quién es el que conduce por "el otro lado". Parece ser que lo de los británicos viene de la costumbre medieval de defenderse espada en mano (con la diestra) y más adelante con la famosa historia de los látigos en los carromatos (para no darle a los transeúntes). Sea como fuere, conducir por el lado correcto de la carretera, detenerse en los semáforos, señalar antes de girar, etc. son todo reglas de tráfico que damos por sentadas hoy en día, pero que han evolucionado a lo largo de varias décadas. Lo que parece claro es que la normativa en el tráfico rodado está muy madura, pero no ocurre lo mismo con los drones y otros aparatos que se están desarrollando últimamente (ver posts dedicados a los visionarios). 

Humor aeronáutico

viernes, 3 de marzo de 2017

Visionarios (III): Daniel Wiegand y su Lilium Jet

Imagine un mundo donde las relaciones a larga distancia no sean un problema. Imagine que la gente pueda vivir en áreas rurales y trabajar en la gran ciudad. Imagine un mundo en el que las carreteras puedan ser cosa del pasado y que en su lugar haya parques. Que bonita utopía ¿No? Daniel Wiegand, inventor del Lilium Jet, acaba de llegar para hacer de estos sueños una realidad. Daniel es un Muniqués que ha pensado (junto a tres colegas) que pueden crear el inventazo del siglo. Un método de transporte aéreo que sea a la vez económico, rápido y eficaz ¿En que estarían pensando los de BOEING y los de AIRBUS?

El aparato en cuestión es eléctrico. Puede despegar verticalmente y alcanzar los 450 km/h. Disfruta de una autonomía de 500 km y es (según sus creadores) super-seguro y eco-amigable (como todos los inventos de esta clase). Según Daniel, Baviera entera podría convertirse en una sola ciudad. Aunque alguien viviera en el norte de esta preciosa región del sur de Alemania, podría utilizar el Lilium Jet y plantarse en su capital (Munich) en solo 30 minutos viajando a 400 km/h. DAniel es un joven de 29 años que ha estudiado ingeniería eléctrica (acaba de salir de la Universidad Técnica de Munich como aquel que dice) y ahora está dispuesto a demostrar que sus ideas pueden ser llevadas a la práctica.

jueves, 2 de marzo de 2017

¿Qué es la lista de equipo mínimo (MEL)?


Cuando después del aterrizaje o durante una inspección pre-vuelo/post-vuelo el mecánico o el piloto dan parte de un equipo del avión que necesita ser reparado suele hacerse referencia a la lista de equipo mínimo, también conocida como MEL.  La gente interesada en la aviación suele quedarse atónita al ver que un avión pueda ser despachado con algún elemento averiado, pero esto es así y está perfectamente regulado (como todo en aviación). Estas son las típicas preguntas que la gente nos suele hacer: ¿Qué es una lista de equipo mínimo para un avión? ¿Cómo se relacionan MMEL y MEL? ¿Que nos dice la lista?, y ¿Cómo y quién decide lo que está en ella?

miércoles, 1 de marzo de 2017

Revistas aeronáuticas

Hace poco se cumplió el centésimo aniversario de una revista aeronáutica norteamericana muy famosa. Me refiero a "Aviation Week", a la que estoy suscrito. Como celebración de este acontecimiento, los editores encargaron una cubierta especial a modo de tríptico en el que se representaban la mayoría de los aviones que habían hecho historia o que fueron los más representativos de una época. La revista fue publicada por primera vez en agosto de 1916 y cambió a su título en enero de 1960. Otros títulos que ha tenido la revista han sido:  Aviation & Aircraft Journal (1920-1921), Aviation (1922-1947), Aviation Week (1947-1958) Aviation Week & space technology (1958-1959). 

Algunas portadas famosas se pueden ver ene este link:

Con esta portada especial  de los 100 años se homenajeaba a la icónica portada “National Air Race” del 24 de agosto de 1929. La revista es extraordinaria por la gran calidad y la profundidad de la mayoría de artículos. 

lunes, 27 de febrero de 2017

Arte en aviación: Más allá de las nubes

En este Blog ya hemos hecho referencia al cómic como una forma de arte. Hoy comento uno que me ha gustado. Se trata de "Más allá de las nubes" con dibujos de Romain Hugault y guión de Rérgis Hautière. Este es el tomo 2 o continuación de una primera publicación con el mismo título. Fue publicado en francés por la editorial Paquet y existen versiones en Español en muchas librerías y también en Amazon. 

Después de las rivalidades entre los dos amigos que nos cuenta el volumen 1, ahora en esta segunda entrega estamos a comienzos de la Segunda Guerra Mundial. Gravemente herido y parcialmente desfigurado tras el accidente con su Caudron C561, Pierre Laroche no se siente con fuerzas para enfrentarse a su viejo amigo y adversario estadounidense Allan Thompson (responsable del accidente). Pierre se cubre la cara para ocultar las secuelas del accidente y se dedica en los Estados Unidos ha volar en espectáculos aéreos haciendo maniobras extremadamente peligrosas. Allí se gana el apodo de Dark Angel por sus maniobras temerarias. La guerra europea estalla en 1939 después de la anexión por parte de las fuerzas del eje de una gran parte del viejo continente, solamente Inglaterra parecía capaz de resistir el poder del Führer. Los planes de invasión de la isla de Columbia por los generales alemanes han impuesto una tasa muy alta de ataques aéreos, y la RAF se ve completamente desbordada. Por ese motivo muchos aviadores extranjeros llegan para alistarse y apoyar así a la fuerza aérea británica.

Diseño de sistemas de alerta

Recuerdo que cuando estudiaba psicología en los 90, la interfaz hombre-máquina y todo lo referente a la productividad industrial era una de las ramas más atrayentes en las que se podía desarrollar la profesión. La carrera se dividía entonces en tres grandes especialidades y esto que aquí se cuenta pertenecía a la subespecialidad de psicología industrial. En ella se estudiaban cosas como la Teoría de la Detección de Señales y el diseño de sistemas de alerta desde el punto de vista de los factores humanos. No todo eran neurosis :)

Aunque no seamos completamente conscientes de ello, las advertencias, alertas o avisos ("warnings" en inglés), las podemos encontrar de muchas formas en la vida cotidiana. Buenos ejemplos de ello son las advertencias verbales que nos hace un agente de la autoridad, las sonoras (sirenas de las ambulancias y bomberos por ejemplo), las señales de tráfico, las gestuales, etc, etc. Todas estas advertencias o avisos tienen una cosa en común, son todos ideas o artefactos producidos por un diseñador en relación con una situación o producto que tiene o conlleva algún riesgo asociado. Por ejemplo, las famosas señales para informar sobre una emergencia en tierra en una aeronave están diseñadas de forma que no exista duda sobre cuál es la información transmitida. Debajo se pueden ver algunas de las Señales manuales de emergencia normalizadas.

jueves, 23 de febrero de 2017

Humor aeronáutico


Visionarios (II): Huazhi Hu y el Ehang 184

Los coches autónomos ya no son una novedad. Los drones son algo que también nos resulta muy familiar, pero un drone capaz de llevar a una persona de menos de 100 kg es otra cosa. Muy pronto disfrutaremos de los helicópteros autónomos gracias a Huazhi Hu, fundador de la compañía Ehang. Este visionario de Guangzhou del sur de China asegura que ha inventado el vehículo aéreo más seguro, más inteligente y eco-amigable capaz de volar a baja altitud sin ayuda. Con solo 200 kg de peso, este dispositivo (llamado realmente AAV o Autonomous Aerial Vehicle) tiene una autonomía de 23 minutos. Puede desarrollar una velocidad de crucero de 100 km/h y es ideal para que cualquiera pueda llegar al trabajo en él. Se maneja y se programa el vuelo con una tablet de 12 pulgadas.

The Ehang 184 cambiará de forma radical la forma en la que nos desplazamos de un punto a otro. Nadie tiene que ser piloto para poder manejarlo. Estas son las palabras de este inventor chino de 39 años que cree ver en este sistema la solución ideal para los desplazamientos cortos.

reseña de libros: Aircraft instruments & integrated systems

Hoy recomiendo este libro sobre instrumentos, que no no he encontrado traducido al español, pero merece la pena si se sabe leer en inglés. El libro de Pallet es un clásico entre los instructores de instrumentación del avión. 

Este volumen ofrece información muy detallada sobre los principios de funcionamiento y las características de construcción de los instrumentos y sistemas integrados necesarios para el vuelo y la navegación de los modernos aviones comerciales. 

También cubre la supervisión y gestión de los datos y los sistemas centrales involucrados. Todos los instrumentos y sus sistemas se estudian de forma muy detallada y con una gran profundidad. Se ofrece una visión amplia de los más habituales y representativos que se encuentran instalados en los aviones actuales. Trata tanto de sistemas de vuelo, como los propios de los motores, los sistemas EFIS con sus pantallas y los aparatos de gestión. La gran preparación del autor y su participación y estudio en programas de instrumentos y sistemas asociados ha hecho posible la inclusión de algunos aspectos que rara vez se encuentran en los libros técnicos de aviación. En las últimas ediciones también se incluyen sistemas actualizados de aviónica y microelectrónica que se pueden encontrar en las aeronaves de última generación. 

miércoles, 22 de febrero de 2017

Presurización parte II

Cuando un avión vuela a 11 km de altura no puede mantener la presión del interior de la cabina al nivel del mar (o del momento del despegue). La diferencia de presión es tan grande que se acabaría produciendo algún fallo estructural de importancia. Es lo mismo que ocurre con un globo cuando asciende. Al ganar altura la presión exterior disminuye y si la presión interna permanece constante, el globo se expande. El proceso regulador para que la diferencia de presión no cause daños a la aeronave pasa por reducir la presión interna de la aeronave. Este proceso lo suele llevar a cabo algún tipo de sistema dedicado u ordenador. El factor clave consiste en disminuir la presión hasta límites aceptables para el cuerpo humano. Para ello el sistema controlador de la presurización opera una válvula conocida como "outflow valve " en inglés. Esta válvula de escape o válvula de alivio se puede ver abierta en muchos aviones cuando carretean por las pistas de rodadura. se suele encontrar situada en la parte trasera de la aeronave. La presión que se experimenta a nivel del mar en un día estándar (con 15° C) medida en psi ("pounds per square inch" o libras por pulgada cuadrada) es de  14,70 psi, que es lo mismo decir 1 atmósfera. Si voláramos a 11 km de altura la presión sería de solamente 3.23 psi.  La diferencia (11,47) es muy grande y significa que en el interior del avión la fuerza por unidad de superficie podría hacer que la aeronave sufra fallo estructural. Si se disminuye la presión interna del avión hasta unos límites aceptables, digamos el equivalente a unos 3.000 metros de altura, esto representaría 10.17 psi y la diferencia de presión (4,53) podría ser soportada por la aeronave.

lunes, 20 de febrero de 2017

Visionarios (I):Franky Zapata y la plataforma voladora

Franky Zapata es una de esas personas que creen ver más allá que las demás. Franky imagina un mundo en el que podremos desplazarnos por encima de las ciudades con nuestra plataforma volante o "Flyboard Air". Según él es muy posible que en un futuro no tan lejano (tres años) podamos ir al supermercado volando.

"Puedo hacer lo que quiera. Soy un OVNI" con estas sugerentes palabras Franky quiere promocionar su último invento. Su compañía "Zapata Racing" dice haber logrado el sueño de la humanidad y ofrece el Flyboard Air como la Unidad de Propulsión Independiente que todos usaremos el día de mañana. Franky Zapata ya fue el inventor en 2012 del famoso "Flyboard" y ahora quiere soltar cualquier atadura (mangueras de agua propulsoras) para alzar el vuelo de forma independiente. Franky es un campeón francés de moto acuática de 38 años de edad y acaba de establecer el récord mundial de distancia con esta especie de monopatín volador de su invención. Franky lleva trabajando en este proyecto cuatro años y se encuentra entusiasmado. Dice que este es el proyecto de su vida.

El Flyboard Air es una pequeña plataforma donde una persona puede sostener vuelo controlado por unos minutos. El usuario es el encargado de llevar el combustible en su espalda. El dispositivo lleva cuatro motores de 250 caballos alimentados por queroseno. Dos motores colocados a cada lado del patín, se encargan de estabilizar el vuelo. El control se efectúa de forma remota desde un mando. La autonomía del aparato ha crecido desde los primeros prototipos, pero lo más importante es que la seguridad también se ha incrementado. Al principio las posibilidades de tener un accidente eran de un 10%, ahora estas posibilidades se cifran en uno cada 100 millones (según su inventor).